Norberto Galasso y Fabián Mettler cuentan la vida de Felipe Varela en el programa Galasso de media cancha. Caudillo catamarqueño de gran ascendiente, enfrentó al centralismo porteño en varias oportunidades. Bregó por la “Unión Americana” y por un federalismo de tinte provinciano.

Felipe Varela

Nace en 1821, en Huaycama, un pueblito del departamento Valle Viejo, en Catamarca. Su infancia y adolescencia transcurren entre esa provincia y la de la Rioja. En 1840, se casa y  se muda a Guandacol, en La Rioja. Por esa época, participa de la montonera acaudillada por El Chacho Peñaloza, luchando contra Rosas, en la Coalición del Norte. Derrotados por fuerzas rosistas, ambos se exilian en Chile. En el país trasandino, integra el ejército chileno, alcanzando el grado de Capitán. Allí, toma contacto, –presumiblemente- con Alberdi y con el sacerdote Castro Boedo, con quienes compartirá una posición antiunitaria, antirrosista y antimitrista. En 1855, reingresa al país para incorporarse al ejército de la Confederación, alcanzando el grado de Teniente Coronel. Producida la deserción de Urquiza, en Pavón, Varela vuelve a la Rioja y pasa a desempeñarse como jefe de policía. En junio de 1863, los montoneros son derrotado en Las Playas, a manos Paunero y Sandes  (lugartenientes de Mitre). A los pocos meses, cuando su jefe es asesinado y su cabeza colgada en Olta, Felipe Varela vuelve a exiliarse en Chile. Allí, se vincula a la “Unión Americana” de Copiapó y le escribe a Urquiza instándolo a enfrentar a Mitre. Al tiempo, viaja a Entre Ríos para convencerlo personalmente, pero Urquiza hace rato que ha cambiado de bando y ahora apoya a Mitre en la guerra contra el Paraguay. Varela, desilusionado, regresa a Chile. Aunque unos meses después, cuando estalla en Cuyo la “Revolución de los Colorados”,  vuelve a cruzar la cordillera. En diciembre de 1866, lanza una fuerte proclama contra Mitre: “Cincuenta mil víctimas hermanas, sacrificadas sin causa justificable, dan testimonio flagrante de la triste e insoportable situación que atravesamos. ¡Atrás los usurpadores de las rentas y derechos de las provincias! (…)”. Pero el mitrismo logra derrotarlo en Pozo de Vargas, en abril de 1867. Varela se repliega, aunque al tiempo vuelve y logra sitiar Salta, derrotando al coronel Frías. En enero de 1868, lanza un nuevo manifiesto. Finalmente, en enero de 1869, es derrotado definitivamente por las fuerzas centralistas en Salinas de Pastos Grandes, muriendo el 7 de junio de 1870, en la mayor pobreza.

Ilustración: Luis Schinca. 

Galasso de media cancha

El programa que conducen Norberto Galasso Fabián Mettler se emite todos los domingos a las 13 por Radio Caput.

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